Portrait de femme qui possi?de marque Paris : Kiki de Montparnasse

Vivre Paris vous livre le portrait d’une muse incroyable, femme aux multiples talents, qui possi?de largement inspire le Paris des annees folles et ses artistes : Kiki de Montparnasse.

Nous sommes le 2 octobre 1901, Alice Ernestine Prin nait a Chatillon-sur-Seine, en Bourgogne-Franche-Comte. Enfant illegitime de Sophie Prin, linotypiste (ouvriere qui travaille via une linotype, machine a composer et a fondre les caracteres d’imprimerie) ainsi que son amant, riche marchand de bois, la petite Alice grandit avec sa grand maman au sein d’ une extreme pauvrete.

A 12 ans elle rejoint Paris pour la premiere fois, Afin de y vivre avec sa mere au 12 rue Dulacet (75015) et devenir le apprentie. Mais la jeune fille va enchainer les petits boulots, jusqu’a finir bonne chez un boulanger une place Saint-George (75009). Victime de mauvais traitement, elle se rebelle et termine sans le radis. C’est la que commence sa carriere de modele. Alice pose nue concernant des sculpteurs contre de l’argent, une activite associee aux prostituees que sa mere meprise. Notre jeune Alice se retrouve a un magasin en enormement hiver 1917.

Place Saint George

Alice a 16 ans. Elle voit refuge chez le peintre Chaim Soutine. Elle passe ses journees en boi®te de la brasserie J’ai Rotonde (75006), tirant les portraits des soldats qui s’y attablent et revant d’etre une de ses jeunes filles chapeautees d’une terrasse (seule ces dames riches pouvaient s’y installer ; le chapeau etait votre signe de cette richesse).

Avec sa vitalite, ses yeux trop grands et sa liberte farouche, Kiki a marque de le empreinte le quotidien des artistes qu’elle a rencontres. Modigliani, Foujita, Mandel, Kisling… A l’epoque, peintres et photographes l’adulent. Alice se coupe les cheveux courts, se maquille de khol ainsi que rouge a levres rouge vif et devient Kiki.

Portrait de Man Ray © Carl Van Vechten

Emmanuel Radnitsky, de le nom d’artiste Man Ray, grand acteur americain du surrealisme a Paris, peintre, photographe et realisateur en fera le modele prefere (et son amante) pendant six ans.

Cela lui trouve un physique « d’une tete aux pieds, irreprochable », la fera tourner au sein d’ ses films et l’introduit dans des cercles d’intellectuels parisiens. Kiki retrouve ainsi Paul Eluard, Andre Breton, Louis Aragon…

Therese Treize, Leonard Foujita, Kiki et le poete Robert Desnos a Notre Rotonde, 1950 © DR

En 1924 Man Ray immortalise ma petit soeur nue, de dos, ainsi, ajoute a sa photo deux ouies de violon. Le Violon d’Ingres est ne, l’un des cliche les plus celebres de Kiki.

En 1926 Kiki et son amie Therese Treize habitent a l’hotel Raspail, au 232 du boulevard Raspail (75014). Modele Afin de nos photos, nos sculptures, danseuse, actrice… Kiki est aussi une artiste. Elle expose regulierement ses peintures dans des galeries parisiennes, notamment « Au Sacre du printemps » (75006) ou dans la galerie historique « Georges Bernheim » (75008) qui a ferme votre annee apres 150 ans d’activite.

Jean Cocteau par Kiki

Kiki aime notre vie, adore nos arts, les hommes, l’alcool et la fete… En 1929, elle passe 10 jours en prison a Nice apres s’en etre violemment pris a un patron de bar qui l’avait recalee. Elle raconte la scene dans un carnet de souvenirs :

« (…) Un soir, je vais retrouver des matelots amis dans un bar anglais ou nous n’allons pas. datingmentor.org/fr/single-parent-match-review J’avais tout juste ouvert la a que le patron me crie: » aucun putain ici ! « . J’me precipite sur lui et lui lance une pile de soucoupe sur la figure. Mes copains entament la bagarre, mais la police du bateau arrive ! (…) »

Et si ca ne suffisait nullement, Quand votre police essaie de l’emmener au poste, elle frappe le commissaire a coup de sac a main… Elle doit sa liberation a Man Ray et ses contacts. Il va falloir dire qu’en cette periode de hurle, Kiki consomme de nombreuses drogue, i§a en parle tel « des friandises Afin de caresser l’ame ».

De retour a Paris elle retrouve le journaliste Henri Broca et en tombe folle amoureuse. C’est au journal qu’il cree, Paris-Montparnasse, qu’elle publie les premieres pages de le livre de souvenirs. Elue « Reine de Montparnasse », Kiki devient Kiki de Montparnasse.

Revue Paris-Montparnasse du 15 Avril 1929 / lyndatrouve.com

Le succes s’exporte meme jusqu’aux Etats-Unis. On lui propose une traduction de le ouvrage, dont la preface reste ecrite alors via Hemingway (bien de meme)… « Voici votre livre ecrit via une femme qui n’a jamais ete une lady… mais une reine. » Neanmoins, l’oeuvre, jugee trop « scabreuse », est finalement censuree.

Qu’importe, a Paris, Kiki vit la belle vie. Pour gagner sa life, elle chante et danse dans les cabarets. Notre 14 novembre 1930, elle commence au Concert Mayol (75010), puis se service au Moulin d’la Galette (autrefois votre bal, il est aujourd’hui prive et est seul moulin a vent i  nouveau en etat de marche sur la butte Montmartre ; 75018), le celebre Boeuf via le Toit (75008) mais aussi le Cabaret des Fleurs (75014).

Meme la grande Edith Piaf la considere a l’epoque comme une rivale de taille.

  • Vous pourrez ecouter sa voix grace a une telle archive :
  • Son train de life reste demesure, Kiki boit et mange trop. En 1934, elle pese 80 kilos mais continue de poser, surtout pour Per Krohg, qui dit aimer sa « croupe » qui lui fait penser « a votre trois-mats toutes voiles dehors ».

    Agee de 36 ans, Kiki Montparnasse ouvre son propre etablissement, Chez Kiki, rue Vavin au 6 eme arrondissement de Paris. Elle entame une relation avec le pianiste accordeoniste de son cabaret, Andre Laroque. Cela l’aide a decrocher une drogue et tape ses memoires a la machine (memoires publiees juste en 2005).

    Kiki de Montparnasse et Andre Laroque, 1932 © Man Ray

    Kiki performe jusqu’en 1943, au Jockey, le cabaret du 127 boulevard Montparnasse (75006).

    Malade, elle meurt dix ans prochainement, le 23 mars 1953, a l’hopital Laennec de Paris. Inhumee au cimetiere de Thiais (Val de Marne), on raconte que de l’ensemble de ses nombreux admirateurs seul Leonard Fujita aurait assiste a son enterrement.

    Kiki demeure aujourd’hui dans les esprits de tous comme l’egerie infatigable du Montparnasse des annees folles, muse emancipee et avant-gardiste du Paris artistique de l’entre-deux guerres.